Wie die verschiedenen Augen zeigen auch die verschiedenen Farben, Muster und Strukturen der Haut die große Vielfalt des Lebens im Wasser - und spiegeln die verschiedenen von marinen Leben besetzten Nischen wider. Keine zwei Arten sind gleich, doch oft haben sehr unterschiedliche Arten eine ähnliche Lösung für vergleichbare Probleme gefunden. Für alle Riffbewohner ist die Tarnung größter Wichtigkeit, und die zwischen Partnern und Konkurrenten ausgetauschten Signale sowie Panzerung und Warnfarbe habe alle Anteil daran, wie sich die Haut eines jeden Tiers entwickelt hat.